Cáncer colorrectal

Cáncer colorrectal

El cáncer colorrectal es el que se origina en el colon o el recto. A estos cánceres también se les puede llamar cáncer de colon o cáncer de recto (rectal) dependiendo del lugar donde se originen. El cáncer de colon y el cáncer de recto a menudo se agrupan porque tienen muchas características comunes.

 La mayoría de los cánceres colorrectales comienza como un crecimiento en el revestimiento interno del colon o del recto. Estos crecimientos son referidos como pólipos.

Algunos tipos de pólipos se pueden convertirse en cáncer con el paso del tiempo (por lo general muchos años), pero no todos los pólipos se convierten en cáncer. La probabilidad de que un pólipo se vuelva canceroso depende del tipo de pólipo, hay algunos con mayor potencial para esto y otros con menos.

Causas

 El cáncer es causado por cambios (mutaciones) en el ADN en el interior de nuestras células, ésto puede resultar en un crecimiento celular descontrolado, lo que a fin de cuentas va a generar el crecimiento de un tumor. Los cambios en varios genes diferentes son usualmente necesarios para que se origine el cáncer colorrectal.

Factores de riesgo

 Hay algunos factores que aumentan las probabilidades de padecer cáncer de colon o de recto. Estos son:

  • Sobrepeso u obesidad
  • Sedentarismo
  • Una alimentación con un alto consumo de carne roja (tal como res, cerdo, cordero o hígado) y carnes procesadas (embutidos). Las carnes cocinadas a temperaturas muy altas (fritas, asadas o a la parrilla) pueden liberar químicos que podrían aumentar el riesgo de cáncer.
  • Tabaquismo
  • Alcoholismo
  • Edad mayor a 50 años
  • Antecedente personal de pólipos colorrectales
  • Antecedente personal de enfermedad inflamatoria intestinal (Crohn o CUCI)
  • Antecedente familiar de cáncer colorrectal

Síntomas

En ocasiones pueden no generar síntomas, de lo contrario, puede ocasionar uno o más de los siguientes:

  • Cambio en los hábitos de evacuación como diarrea, estreñimiento o reducción del diámetro de las heces fecales (excremento)
  • Una sensación evacuar que no desaparece después de haber tenido una evacuación intestinal
  • Sangrado rectal vivo
  • Sangre en las heces fecales que puede causar que las heces se vean oscuras
  • Cólicos o dolor abdominal
  • Debilidad y cansancio
  • Pérdida inexplicable de peso

Diagnóstico

El estudio inicial ante la sospecha de cáncer colorrectal debe ser una colonoscopía con toma de biopsia, para tener el estudio histopatológico que nos permite hacer el diagnóstico definitivo. Sin embargo existen muchos y diferentes estudios que su médico puede recomendar en la valoración de su problema.

Tratamiento

Este depende del etapa clínica en la que se encuentre, su médico le recomendará si amerita la resección de la zona afectada (cirugía), con o sin quimioterapia y/o radioterapia, antes o después de la operación.

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